Childe Wynde

Childe Wynde

El castillo de Bamburgh, donde vivían los reyes de Northumberland, de aspecto austero, estaba encaramado en un promontorio de granito al final de una vasta cadena, una pequeña aldea anidada a sus lados. Durante cierto tiempo, estos lugares ya lúgubres se transformaron en una fuente de dolor y desolación. Eso ocurrió con el segundo matrimonio de un soberano que vivía en esa época.

Este rey era viudo y un hombre extremadamente viejo, y tenía dos hijos. Su hijo, Childe Wynde, estaba en guerra cuando celebraron las nuevas bodas. Su hija, la joven y encantadora Margarita, saludó a su futura suegra.

La nueva dama de la casa solariega, de fría belleza y arrogantes maneras, era también, decía la gente, de naturaleza cruel. En el momento del banquete, su actitud distante causó la sorpresa de los cortesanos. Cuando las canciones sucedieron a los tragos, el favor general fue para Margarita, y se establecieron comparaciones entre ella y los casados, desfavorables a la última.

Llegó la noche, mientras todos descansaban en el castillo, la reina se puso a trabajar. Pesado por la buena y costosa carne y el generoso vino, el rey dio un zumbido. Enhebró la corte iluminada por la luna y trazó en el suelo misteriosos símbolos murmurando conjuros.

Un poco más tarde, Margaret se despertó, con un sabor extraño en la boca, las extremidades extrañamente pesadas. Un hambre terrible la torturó. Algo brillaba en la tenue luz. Era una pata con garras, cubierta de escamas brillantes que brillaban bajo la luna. La joven tuvo un escalofrío de horror porque la pata saltó en su dirección. Ella empujó un grito estridente que no tenía nada de humano y rodó hasta el fondo de su cama. Entonces la gran cola, con la que estaba equipada a partir de ahora, se agitó furiosamente, estrellándose en pedazos en el paso de todos los muebles de la habitación. Al final, el dragón recién nacido, agotado por tantas emociones, se derrumbó en el suelo y se quedó dormido.

Al día siguiente, a la mañana siguiente, el castillo se llenó de gritos y lamentaciones. Empujado por el hambre, el dragón en el que se había convertido Margarita se había deslizado hasta el fondo de las escaleras y había penetrado en el patio, donde llegaba el olor de un rebaño de ovejas que se alimentaban en las inmediaciones. Bajando la colina, había precipitado y hecho estragos. En un momento de satisfacción, fue sostenido enrollado alrededor de un afloramiento rocoso llamado Spindlestone Heugh para disfrutar de la tibieza del sol de la mañana.

La gente estaba aterrorizada. Tomaron consejo de los magos; denunciaron la acción criminal de la nueva reina e indicaron los medios para romper el encanto. "Si quieres ver a Margarita tomando de nuevo su apariencia real y a la reina para recibir un castigo justo, envía a alguien a buscar a Childe Wynde más allá de los mares," aconsejaron a los magos.

Así se hizo esto, aunque el rey, disminuido por la edad, se había negado a creer en la maldad de su esposa. El dragón permaneció, su presencia espantosa y mefítica, pero dejó de devastar los rebaños a cambio de una ración diaria de leche. Es todo lo que podían hacer, porque nadie sabía cómo extraer el alma de Margarita a su prisión de escamas.

En el extranjero, la noticia llegó en Childe Wynde. Reúne a sus compañeros y se embarca hacia Inglaterra, a bordo de un barco de madera de sorbe, conocido por su resistencia a los poderes del mal. Pero un adversario causado por la capacidad mágica de la reina esperaba a los guerreros. Cuando estaban a la vista de las almenas del castillo, se les ofreció un espectáculo terrorífico. Toda una banda de duendes bailaba en la cima de las olas, tonos sin forma casi invisibles si no fuera por sus deslumbrantes dientes y sus ojos ardientes. Hicieron un círculo, como los murciélagos, alrededor del mástil principal, pero el bollo de albura llena su objetivo y no podían dañar el barco. Al final, exhaustos, los sprites recuperaron el canal de las olas y, arrojados como bungalows, vieron al barco ganar la orilla.

Pero la reina, sola en su habitación, estaba concibiendo otros hechizos mágicos. El dragón desenrolló sus anillos y se deslizó hacia la hebra, sintiéndose renuente a oponerse al barco del que reconoció las banderas, pero incapaz de resistir su impulso. Se lanzó al agua y, con poderosos golpes de su cola, se adelantó al barco. Daba la cara contra la proa. Hubo un gran crujido y el remero se cayó de sus orillas. Dos veces, Childe Wynde y su tripulación comenzaron de nuevo a navegar y dos veces el dragón hizo bloque. Al final, Childe Wynde consiguió ganar sin trabas una pequeña división bastante alejada del castillo. Se acercó a una playa de piedras y saltó al suelo con sus arqueros. De repente, una compañía de gaviotas brota cerca de las dunas y una espesa niebla envuelve a los hombres. Un hocico escamoso perforó la niebla, y vieron brillar un ojo del tamaño y el color de un limón, cubierto con un pesado párpado parpadeante.

Childe Wynde levantó su espada, ignorando que este cuerpo monstruoso era usado como prisión para su hermana, y sus compañeros apretaron su arco. Entonces el dragón abrió la boca y lanzó un gran grito. Dentro del tumulto, Childe Wynde escuchó claramente la voz de Margaret, quien le indicó el camino para salvarla.

El caballero hizo retroceder a sus hombres, guardó su espada y, arrodillado ante el animal del que el aliento le quemaba las mejillas y los ojos, besó dos veces las escamas venenosas muy cerca de los ganchos. Las afiladas espadas le laceraron la boca, pero dio el último beso y el dragón empezó a decaer. Su mirada se oscureció y su cuerpo se desvanece como una hoja muerta. Pronto sólo quedó el sobre amarillo y se vació que, después, desapareció. En su lugar, holdwasher fue sostenida la delgada niña desnuda, la piel lisa y suave como la de un bebé recién nacido. Fue Margaret. Childe Wynde se apresuró a protegerla de la brisa marina cubriéndola con su abrigo. Luego, acompañados por los hombres de armas, el hermano y la hermana se trasladaron al castillo.

La alegría era bastante completa cuando llegaron, pero el joven quería terminar su tarea. Entró en la habitación de la bruja reina, cuyas capacidades mágicas habían desaparecido tan pronto como el bollo de albura había tocado la hebra. La encontró empacada en un rincón de la habitación. Sus ojos brillaron de miedo cuando lo vio sacando de su bolsillo una rama del mismo sorbo que había sido usado para la construcción del barco, y ella se llenó aún más sin emitir un sonido. Entonces la varilla la tocó y ella empujó un largo aullido que se completó con un estridente graznido. La reina había perdido su aspecto humano y en lugar de ella estaba de pie, diminuta y muy arrugada, como un sapo.

Childe Wynde retrocedió, agarrado por la antipatía, y luego empezó a reírse. Como escapando de la burla, el sapo saltó de la habitación, cayó torpemente por la escalera de la torre del homenaje y se refugió en algún agujero de la cueva húmeda. Nunca más la volverán a ver. Sólo un débil y doloroso graznido salía a veces de las galerías subterráneas.

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