La leyenda de Cracovia y el humo

La leyenda de Cracovia y el humo

En la cima de la colina de Wawel, en el río Vístula, en Polonia, hay un hermoso y antiguo castillo y una catedral en la que están enterrados muchos de los reyes de Polonia. Abajo se encuentra la antigua ciudad de Cracovia (la capital original de Polonia), hogar de la antigua gloria de Polonia y de sus heroicas acciones.

Pero hace mucho tiempo, antes de que existiera la ciudad de Cracovia, antes del castillo y la catedral, existía un pequeño asentamiento de gente pacífica, que cultivaba la tierra, cosechaba sus cosechas y prosperaba. Por la noche, cuando terminaba el trabajo y el sol se había ido a dormir, se reunían alrededor del fuego y los ancianos contaban historias de un dragón malvado que vivía en una cueva profunda y oscura en la ladera de la colina de Wawel.

La entrada a la cueva estaba cubierta de espesas malezas y zarzas y nadie se atrevería a aventurarse cerca de la cueva para no despertar a la criatura que había dentro. Nadie, es decir, aceptar a cinco jóvenes tontos, que no creyeron a la generación mayor. Pensaron que las viejas historias eran imprudentes y se propusieron probar que eran falsas.

A pesar de las terribles advertencias de sus mayores, los jóvenes se armaron con antorchas y piedras y se dispusieron a subir la colina. Trabajosamente se hicieron camino a través de la espesa maleza y pronto llegaron a la boca de una cueva cavernosa. Mirando dentro de la cueva con sus antorchas en la mano, no podían ver nada. Entraron y sintieron la presencia del mal a su alrededor. El aire estaba viciado y los chicos querían salir corriendo, pero no queriendo enfrentarse a la vergüenza de volver a su aldea en estado de pánico, siguieron adelante. Avanzando a través de la larga y estrecha cueva, sus antorchas arrojaron horribles sombras contra la pared de la cueva. Podían oír una respiración profunda y regular, pero aún así continuaron. De repente, vieron delante de ellos una enorme masa de gente. Estaba cubierto de escamas verdosas y, lo que es peor, ¡se estaba despertando de su sueño!

No hace falta decir que los niños corrieron más rápido que nunca en sus vidas hacia la entrada de la cueva. Detrás de ellos escucharon rugidos y gritos y sintieron un aliento caliente en sus espaldas. No se molestaron en girarse y mirar, sino que se lanzaron por la ladera de la colina corriendo, tropezando y rodando hasta llegar al fondo. Sólo entonces levantaron la vista para ver un horrible dragón en la cima de la colina con dientes afilados y ojos malvados y brillantes.

El dragón bajó de la colina y, hambriento de su largo sueño, se dirigió directamente a un rebaño de ganado que pastaba, tomó a una de las desventuradas criaturas y la llevó de vuelta a su cueva. La gente estaba conmocionada y aterrorizada y los muchachos se escabulleron, avergonzados de lo que habían hecho.

A partir de ese día no hubo paz en el pueblo. Diariamente, el dragón parecía llevarse a una víctima. A veces una oveja, o terriblemente, un niño o incluso un hombre adulto. Los aldeanos llamaron a la horrible criatura «Smok». Los hombres se unieron para intentar matar al dragón, pero sus armas primitivas no eran rivales para las gruesas escamas del dragón. Muchos hombres murieron en el intento de librar a la aldea de esta terrible maldición.

En el mismo pueblo vivía un sabio llamado Krakus. Algunos pensaban que era un mago, pues mezclaba hierbas para curar a los enfermos. Los aldeanos vinieron a Cracovia para pedirle ayuda. Kraku pensó durante mucho tiempo, estudiando sus frascos de hierbas y cosas, y todo el tiempo murmurando para sí mismo. Luego empezó a mezclar una pasta. Llamó a los aldeanos para que le trajeran una oveja. Cubrió a las pobres ovejas con la desagradable mezcla y, subiéndola a la colina, las arrojó dentro de la cueva.

Después de varios momentos de suspenso, llegó el sonido del gran dragón rugiendo y gritando hasta el río Vístula. La mezcla con la que las ovejas habían sido recubiertas causó una gran quemadura dentro del dragón. Bebió y bebió hasta que empezó a hincharse. Algunos dicen que se bebió la mitad del río Vístula ese día. Aún así, bebía para sofocar la implacable quema en sus entrañas. De repente, hubo una gran explosión y el dragón estalló!

La gente se regocijó por la desaparición de la temible criatura. Estaban tan impresionados con la sabiduría de Cracovia que lo invitaron a gobernar sobre ellos. Construyeron una fortaleza en la cima de la colina y debajo de ella, la ciudad prosperó bajo su dominio. La ciudad fue nombrada Cracovia en honor a Cracovia. Cuando Krakus murió, la gente le dio un magnífico entierro, y erigió un montículo sobre su tumba, trayendo la tierra con sus propias manos. Ha perdurado a lo largo de los siglos como un monumento duradero a su sabio y valiente Rey.

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