El gitano y el dragón

El gitano y el dragón

En las vastas estepas de Rusia vivía una tribu de gitanos, que viajaban de un lado a otro del país vendiendo remedios y abalorios, no permaneciendo nunca mucho tiempo en el mismo lugar. El líder era un hombre astuto y agudo que se llamaba Yuri, y tenía seis hijos inteligentes. Un día, cuando la tribu estaba acampada junto a un pueblo que celebraba la fiesta de San Basilio, le dijeron a Yuri que a unos versos de allí vivía un moujik (un campesino ruso) que vendía potros a muy buen precio. El astuto gitano pensó que podría hacer un buen negocio si compraba los animales y luego los vendía de nuevo, y se marchó alegremente. Puso un trozo de queso fresco y una rebanada de pan de centeno en una bolsa y se dirigió a la aldea del moujik, dejando que su gente vendiera sus productos en la feria.

Al llegar a la aldea vecina, se sorprendió al encontrar el lugar silencioso y desolado. De repente, oyó una voz aterrorizada que le decía: «Huye de aquí, desgraciado, si no quieres que el dragón te devore».

«¿Quién habla?» preguntó Yuri.

«Soy yo, viejo Vestia.» Y por detrás salieron unas cestas de sauce asqueroso y un anciano con barba larga. Estaba encorvado y tembloroso, y tan delgado que no era más que piel y hueso.

«Hola, abuelo», dijo Yuri amablemente, «¿qué está pasando aquí?»

«¡Oh, hijo mío!» suspiró el viejo. «Un dragón malvado ha devorado a todos los habitantes de la ciudad: ¡gente, animales e incluso gatos! Soy la única persona que queda porque soy tan vieja que al monstruo no le gustaba comer piel y huesos, pero hoy volverá, y como no encontrará nada más que comer, me comerá a mí también. Vete lejos de aquí, si no quieres sufrir el mismo destino».

«No te preocupes abuelo», contestó el audaz Yuri. «No le tengo miedo al dragón. Si haces lo que te digo, no te pasará nada malo. Escóndete entre las canastas de sauce y no digas ni una palabra».

Pronto la tierra comenzó a temblar de los pasos del dragón. Era enorme y parecía muy hambriento.

Yuri, que sabía que los dragones son vanos y curiosos por naturaleza, se acercó a él y le saludó cortésmente:

«Buenos días, zar de los dragones».

El dragón estaba muy orgulloso de que se lo dijeran así. Golpeó el suelo con la cola, extendió las alas para mostrar el maravilloso pectoral adornado con joyas que adornaba su pecho e inclinó la cabeza, diciendo modestamente: «Pero no es así, soy simplemente un dragón común».

«No eres un señor común y magnífico», protestó Yuri, «eres el más grande, el más bello y el más poderoso de todos. Estoy ansioso por admirar tu fuerza.»

«Sí -admitió el vano animal, enroscando y desenroscando su cola, sonrojándose de placer-, es verdad que soy fuerte y generalmente se me considera bella. Pero, ¿quién eres tú delante de mí tan valientemente?»

«Soy el hombre más fuerte del mundo», contestó Yuri con prontitud.

«¿Eres el más fuerte? ¡No me hagas reír!»

«Pero lo soy, aunque dudes de mis palabras.»

El dragón, que ya estaba muy interesado en el gitano, tomó una piedra y la trituró hasta convertirla en polvo.

«Tal vez tú puedas hacer lo mismo, si eres el más fuerte de los humanos.»

«Eso no sería difícil,» contestó Yuri con aplomo, «pero ¿puedes sacar agua de la piedra como yo puedo?» Y sin dejar que el dragón viera lo que tomaba de su bolsa, exprimió el queso fresco hasta que el suero de leche se escurrió entre sus dedos.

«Bueno,» pensó el dragón, «realmente es muy fuerte. Sería mejor tenerlo como amigo que como enemigo».

Y para ganarse la amistad del hombre sugirió: «Venid a comer a mi casa. Eres un ser humano muy agradable y me gustaría que fuéramos amigos».

«Muy bien, dragón, vamos.» El monstruo llevó a Yuri a la cueva donde vivía y le preguntó: «¿Podrías ir al bosque y traer un roble para hacer fuego?»

Yuri salió decidido a impedir que el dragón descubriese el truco, pero sus brazos no eran lo suficientemente fuertes como para arrancar de raíz unos árboles tan enormes y traerlos de vuelta a la cueva. Entonces tuvo una idea y ató un grupo de robustos robles con la cuerda que el dragón le había dado.

Después de un rato, y viendo que el gitano no había regresado, el animal se dirigió al bosque y se encontró con Yuri, que estaba muy ocupado atando los troncos cuidadosamente.

«¿Qué demonios estás haciendo?», preguntó el reptil, asombrado.

«Bueno, pensé que si traigo de vuelta todos los árboles a la vez, tendremos leña durante varios días.»

«Déjalo, déjalo, no queremos cortar toda la madera», contestó el dragón, más convencido de la fuerza de su amigo. «Me llevaré el baúl de vuelta a casa. Mientras tanto, tráeme un buey para cocinar. Detrás de la casa, en un campo, se encuentra una manada de becerros. Sólo asegúrate de elegir el más regordete».

Yuri partió decidido hacia el campo, y al cabo de un rato el dragón lo encontró atando los novillos.

«¿Qué estás haciendo?»

«Bueno, pensé que si traía todos los bueyes de vuelta a la cueva podríamos hacer un gran guiso de bueyes.»

«Amigo -dijo el dragón suspirando-, tienes una forma extraña de hacer las cosas. Un buey será suficiente. Lo llevaré de vuelta yo mismo.» Y algo perturbado por el comportamiento de su invitado, el dragón agarró el buey más regordete, lo mató, lo despellejó y comenzó a cocinarlo. Los dos amigos se atiborraron hasta que se llenaron, y después de la suntuosa fiesta, el dragón, que estaba de buen humor, se ofreció a acompañar al gitano de vuelta a su casa.

«Gracias», contestó Yuri, «pero estaba pensando en comprar algunos caballos».

«No te preocupes por eso, tengo un hermoso potro, y puedo vendértelo por cien rublos.»

Yuri aceptó el trato y le dijo al dragón que le pagaría cuando llegaran a su casa. Como era un largo camino, el dragón decidió adoptar una forma humana. Se subieron a los caballos del dragón y avanzaron hacia el campamento. Durante el viaje, Yuri advirtió a su amigo que tenía seis hijos que eran fuertes y tenían poderes clarividentes. Cuando llegaron a las afueras del campamento, los hijos de Yuri corrieron a su encuentro, y al ver el potro comenzaron a gritar.

«¡Sólo has traído uno!»

«Debe ser para mí», gritó el mayor.

«No, no, quiero éste», argumentaba el más pequeño.

Yuri miró al dragón y dijo: «¡Qué bribones! ¿No te dije que eran clarividentes? Te reconocieron.» El dragón, aterrorizado, pensó que los muchachos querían tenerlo como juguete, o devorarlo, y como eran fuertes como su padre, no había esperanza posible de escapar para él. Rápidamente se bajó del caballo, tomó su forma de dragón y salió volando aterrorizado. Nunca más se atrevió a acercarse a las estepas rusas, donde los gitanos son tan fuertes que luchan por los dragones.

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