Hydra

Hydra, dragón de muchas cabezas

La Hidra es uno de los dragones más notorios, singularmente peligroso y difícil de derrotar. En la mitología griega, la Hidra de Lernean (también llamada Exedra) tenía, según la cuenta, nueve, cincuenta o mil cabezas, y cuando una cabeza era cortada, otra volvería a crecer. En la Biblia cristiana, la Hidra es el dragón de nueve cabezas y el adversario de San Miguel. El temible vástago de Tifón y Echidna, la Hidra, es una serpiente de agua con muchas cabezas. Es la hermana de Cerbero, el perro de tres cabezas que vigila el pasillo hacia y desde el Inframundo y la Chimera, el monstruo que respira fuego con el cuerpo de una leona, la cabeza de una cabra en su espalda y al final de su cola, la cabeza de una serpiente.

La apariencia de la Hydra cambia de una historia a otra. Su cuerpo suele ser el de una serpiente, pero sus cabezas pueden ser como serpientes, lagartos o dragones. El número de cabezas oscila entre cinco y cien, siendo nueve el número típico. Una cabeza es siempre inmortal y cuando alguna de las otras cabezas es cortada, otra cabeza crecerá en su lugar, algunas historias dicen que dos cabezas volverán a crecer. Las cabezas a menudo tienen dientes afilados y desagradables y a veces tienen cuernos. El olor del aliento de la Hidra es suficiente para matar a cualquier hombre o bestia. Se supone que su sangre también es venenosa.

Después de que nació Hera, la esposa de Zeus, la tomó y la crió con el único propósito de matar a Heracles. Fue colocado en un pantano cerca de la ciudad de Lerna para proteger una entrada al inframundo. La Hydra se levantaba del pantano para alimentarse de todo lo que podía, devorando rebaños enteros de ganado y aldeas locales, devorándolos con sus múltiples cabezas. Siguió aterrorizando el campo hasta que Heracles encontró la forma de matarlo.

A Heracles se le asignaron doce tareas, una de las cuales era matar a la Hidra Lernaica. Viajó al pantano donde la criatura vivía con su pariente Iolaus. Le dice a Iolaus que espere con el carro mientras lucha contra la bestia. Heracles tuvo que cubrirse la nariz y la boca con un paño para no respirar los vapores venenosos de la Hidra. Se paró fuera de la cueva de la Hidra y le disparó flechas de fuego para que el monstruo saliera. Así como la bestia salió de la cueva, Heracles la ataca con su espada. Pronto vio que por cada cabeza que cortaba, dos volvían a crecer en su lugar.

Heracles llamó a Iolaus para pedir ayuda. A Iolaus se le ocurrió la idea de cauterizar los cuellos con fuego para evitar que las cabezas crezcan. Heracles continuó cortando las cabezas de la Hidra y Iolaus quemó las heridas cerradas. Viendo a Heracles ganar, Hera envió un gran cangrejo para distraer a Heracles pellizcándole las piernas. Heracles aplastó al cangrejo bajo sus pies y continuó luchando. Pronto la única cabeza que quedaba era la inmortal que ninguna espada normal podía cortar. Heracles sacó una espada dorada que le había dado Atenea y cortó la última cabeza. Enterró la cabeza bajo una gran roca para que no pudiera regenerarse fácilmente. Heracles sumergió sus flechas en la sangre de la Hidra haciéndolas aún más mortales y continuó con su tercera tarea.

Heracles más tarde utilizó una flecha sumergida en la sangre de la Hidra para matar al centauro Nessus que estaba tratando de robarle a su esposa. Nessus da su sangre y su túnica empapada de veneno a la esposa de Heracles diciéndole que excitará el amor de su marido. Años más tarde, cuando piensa que Heracles se ha desviado de ella, le da la túnica. Cuando lo pone en la sangre envenenada lo quema hasta los huesos y muere.

Después de que Heracles matara a la Hidra, la diosa Hera estaba tan molesta que tomó el cuerpo de la Hidra y lo elevó a los cielos, creando la constelación Hydra. Ella también levantó el cangrejo e hizo la constelación Cáncer. Cuando el sol está en el signo de Cáncer del 21 de julio al 9 de agosto, la cabeza de la constelación de Hydra se coloca entre sus garras.

De donde viene «hidra»

Hydra proviene del griego hudor, que significa ‘agua’ o ‘serpiente de agua’. La raíz indoeuropea de Hydra es wed-, que significa ‘agua’ o ‘mojado’. Otros derivados incluyen la palabra hidrante o el prefijo hidro. La etimología de Hydra es importante debido a sus orígenes en el mito griego de la Hidra de Lernean, que está fuertemente conectada a los pantanos y al agua.

Muchos dragones del tipo Hydra son anteriores al mito de la Hidra de Lernean y provienen de los mitos y leyendas de otros grupos culturales, como el Dragón de Ocho Cabezas asesinado por Susa-no-o en Japón. La Dragon Type Hydra indica ‘dragón de muchas cabezas’, porque el uso popular del término ha cambiado para encapsular eso.

Rasgos físicos de la Hydra

Hydra, como Ouroboros, puede asumir los rasgos y características iniciales de cualquier otro tipo de dragón o especie de dragón. Hydra es un tipo de dragón separado debido a la característica física adicional, la más común de las cuales es múltiples cabezas. Algunas Hydras presentan colas, brazos o alas adicionales. Se pueden ver dos ejemplos de la Hidra de Lernean, que es una serpiente enorme con múltiples cabezas, y la Hidra de la Biblia, que es un wyvern de nueve cabezas.

Las hydras son quizás los más improbables de todos los dragones. Como he dicho antes, la mayoría de la masa de criaturas tiene cuatro miembros; o cuatro patas, dos patas y dos brazos, o dos patas y alas. No sólo se representa a Hydras con seis miembros, sino también con más de una cabeza. ¿Te lo puedes imaginar? Sé que peleo lo suficiente conmigo mismo, imagínate si hubiera dos!

Algunos dicen que la hydra podría ser el gemelo siamés de un dragón occidental. Si lees la sección sobre dragones occidentales, con toda seguridad te darás cuenta de lo poco probable de su existencia, por lo que es un mal argumento para dar. Sin embargo, si se probara la existencia de dragones occidentales, lo más seguro es que dos de ellos estuvieran combinados. Una vez más, sin embargo, sería más como una mula, no una especie real debido a la falta de reproducción. Los gemelos siameses son raros, ¡imagínese que vienen de una raza que es extremadamente rara!

Otra cosa que Hydras propone es que dos o más mentes pueden vivir en un solo cuerpo. Cada cabeza tendría su propio cerebro, y en la mayoría de la mitología esas cabezas operan individualmente. (Lo que ayuda al valeroso caballero, por cierto, porque discuten mucho.) Ahora, todos sabemos lo difícil que es vivir con alguien, ¡sólo imagina si estuvieran a tu alrededor todo el tiempo y hasta compartieras el mismo cuerpo! Seguramente, ninguna criatura podría soportar eso.

Finalmente, los Hydras son demasiado poco científicos para ser probados en la vida real. Los dragones son lo suficientemente difíciles de probar, y tratar de explicar cómo una criatura no probada y cuestionable también puede tener otra mutación es simplemente impensable.

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