La Mantícora

Mantícora

La Mantícora

La mantícora es un monstruo parecido a un león de la mitología india. Es del tamaño del león, tiene cara de hombre, su piel es roja como la sangre y la punta de su cola es un gran aguijón como un escorpión. Tiene una boca que se extiende de año en año con tres filas de dientes en sus mandíbulas superior e inferior. Estos dientes son familiares y afilados y son más grandes que los colmillos de un sabueso. Sus ojos son de color gris azulado como los de un hombre y sus orejas son similares a las de un hombre, excepto que son más largas y peludas. Aunque tiene cara de hombre, no puede hablar un idioma humano, ningún ruido hace que suene como una combinación de gaitas y una trompeta.

El aguijón en el extremo de la cola entrega un aguijón fatal a cualquiera que tenga la mala suerte de sentirlo. A lo largo de su espalda, a cada lado de su cola, tiene pelos venenosos que puede disparar como flechas de hasta 100 pies. Estos pelos miden aproximadamente un pie de largo y son tan gruesos como un pequeño junco. Cualquier cosa golpeada con uno de estos pelos será asesinada con la excepción del elefante. A la mantícora le pueden volver a crecer estos pelos después de que le hayan disparado.

La caza de la mantícora se realiza con lanzas y flechas desde la parte posterior de un elefante, no sólo para ayudar a proteger contra ella, sino también porque la bestia es muy rápida y puede dar saltos poderosos. Los nativos cazan las crías de estos animales antes de que su cola crezca completamente. Cuando encuentren uno, aplastarán la cola con un cálculo para evitar que se desarrolle el aguijón.

La mantícora se acopia a través del bosque en busca de no un hombre, sino dos o tres hombres a la vez y aún así, superará sus números. Cuando encuentre a su presa, disparará sus pelos venenosos contra la víctima. Si estos golpean, la persona morirá y ella se los comerá. Se come a sus víctimas por completo, incluyendo a todas las personas, sus ropas, posesiones e incluso sus huesos. La mantícora se deleita en atiborrarse de carne humana, su nombre significa literalmente come-hombres. Si alguien desaparece completamente, se culpa a la mantícora .

No todos los estudiosos creen en los relatos iniciales de estas criaturas. Uno de ellos, Pausanias, creía que la criatura que realmente estaba matando gente era un tigre. Creía que era una historia falsa que se transmitía de uno a otro debido a su gran temor a la bestia. Otros eruditos como Plinio el Viejo y Bartolomeo Anglicus hablaron de la criatura en sus enciclopedias.

A medida que el mito de la manticora evolucionó, otras características como las alas de murciélago y los cuernos de carnero se añaden a la ya de por sí feroz apariencia de la criatura. Aunque la criatura era obviamente un mito, estaba ilustrada y documentada en bestiarios a lo largo de la Edad Media. Durante el siglo XVI, la mantícora apareció en la heráldica. A partir de esto, los pintores lo utilizaron en pinturas llamadas «grotteschi» o grotescas. En un cuadro, se presentaba como una quimera monstruosa con un rostro de mujer hermosa. Esto, a su vez, fue utilizado como la concepción francesa de la esfinge.

También en la Edad Media, la mantícora fue usada como símbolo para el profeta Jeremías porque se creía que la manticora vivía en las profundidades de la tierra y Jeremías fue arrojado a un pozo. La iglesia cristiana la adoptó como símbolo de envidia, tiranía y encarnación del mal. Era considerado un híbrido profano de los signos astrológicos Leo, Escorpio y Acuario. En el siglo XVI, una mantícora fue grafiteada en una pared de North Cerney en Gloucestershire, Inglaterra.

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