Maud y el Wyvern

Maud y los Wyvern

Aparece como emblema de la envidia, insignias de la guerra, personificación de la peste, representación de la materia no transmitida en la alquimia, disfraz del diablo y como dispositivo predominante en la heráldica. Rara vez, sin embargo, provoca emociones de amistad o amor – razón por la cual la leyenda medieval de la wyvern de Mordiford es tan inesperadamente conmovedora.

Los padres de Maud tenían pocas objeciones a que su hija pequeña tuviera un gato o un perro, pero estaban más que perturbados por la criatura que estaba ante ellos, por pequeña y colorida que fuera. Ese mismo día, Maud había estado caminando por el bosque cerca de su casa en Mordiford, en el condado inglés de Herefordshire, cuando se encontró con un extraño animalito que buscaba desamparado y abatido. Estaba metiendo su hocico sin ganas en un montón de flores, y era evidente que estaba perdido.

La criatura parecía un dragón bebé: su cuerpo no era más grande que un pepino y sus escamas de color verde brillante -que brillaban como peridototes brillantes a la luz del sol- hacían que pareciera aún más como un dragón bebé cuando se acuclillaba sobre sus dos patas. De vez en cuando, abría sus frágiles y membranosas alas y las agitaba con esperanza, pero era claramente demasiado joven para volar. Sin embargo, tan pronto como vio a Maud, su tristeza se evaporó, y comenzó a perseguirla alegremente, jugueteando con la alegría de que ya no estaba sola.

Maud estaba encantada con su inesperada compañera de juegos, y felizmente se la llevó a su casa, convencida de que sus padres compartirían su deleite con la pequeña criatura. Pero lo reconocieron como un wyvern (aunque muy joven), y su reacción fue muy diferente. En una palabra que no admitía oposición, insistieron en que lo llevara de vuelta a donde lo había encontrado y lo dejara allí. Con el propósito de ignorar sus llorosas protestas, cerraron la puerta de la cabaña detrás de ella y observaron, tristemente pero con gran alivio, cómo su hija caminaba lentamente de regreso al bosque, seguida por su extraña compañera.

Una vez fuera de la vista, Maud se apartó de la senda principal del bosque y corrió hacia su escondite secreto – un pequeño rincón conocido sólo por ella, donde pasó muchas horas felices ocultas al resto del mundo. Aquí colocaba a su nueva mascota, y aquí se quedaba, donde podía visitarla, jugar con ella y alimentarla todos los días, a salvo de las miradas indiscretas de sus padres y del resto de la gente de Mordiford.

A medida que pasaron los meses, la mascota de Maud creció aún más, y a un ritmo bastante alarmante. El joven, parecido a un pepino, estaba madurando hasta convertirse en un impresionante wyvern adulto, cuyas suaves escamas verdes se habían endurecido hasta convertirse en discos afilados como cuchillas de un tono profundamente viridiscente, cuyas alas brillantes se habían vuelto correosas y parecidas a las de un murciélago, y cuya cola rizada tenía en la punta un aguijón mortal.

Los platillos de leche que le traía a diario la siempre fiel Maud, que una vez había satisfecho su apetito juvenil, ya no eran capaces de disipar los retortijones de hambre de su mascota. Y así empezó a buscar sustento en otra parte. La comunidad agrícola local pronto sufrió grandes pérdidas de ganado, y no pasó mucho tiempo antes de que el culpable fuera desenmascarado. El dragón de Maud había adquirido un gusto por la carne de ovejas y vacas. Pero lo peor estaba por llegar. Cuando algunos de los granjeros más audaces intentaron tratar con el monstruo, éste se defendió hábilmente, y al hacerlo descubrió otro sabor que le gustaba mucho: ¡los humanos!

Maud quedó devastada por las acciones de su antigua compañera de juego, y le rogó que pusiera fin a sus ataques asesinos contra la gente de la ciudad, pero sin éxito. Ni siquiera la suave crianza de un hijo amoroso podía suprimir indefinidamente las insinuaciones irascibles y depredadoras de un verdadero dragón. Con el advenimiento de la madurez, éstas se habían desatado inevitablemente en un violento torrente de fuerza primigenia e incontrolable. Sólo una persona se mantuvo a salvo del merodeador wyvern: Maud, su primera compañera de juegos y amiga.

No para ella la llama y el miedo, sólo el amor que contiene el corazón del dragón más terrible, pero que tan raramente es encendido por el hombre. Sólo ella podía caminar a su lado, acariciar sus garras de ébano y mirar sin temor a sus ojos de crisolito ardiente. Tal es el poder de la amistad y el amor.

Ninguno de los dos, Howerver, fue suficiente para cambiar al curso inevitable que los eventos estaban a punto de tomar. La tiranía de los wyvern tuvo que ser contrarrestada si los habitantes de Mordiford iban a sobrevivir. Y así fue como una mañana, una figura alta envuelta en una armadura y montada sobre un magnífico corcel cabalgaba hacia el bosque, con una robusta lanza agarrada firmemente en su mano.

Un miembro de la familia más ilustre de Mordiford, los Garstons, desmontó y buscó valientemente su espantosa presa. De repente, en medio de una masa de follaje enredada, un inmenso monstruo verde se lanzó hacia delante; su cubierta escamosa había imitado tan íntimamente la frondosa vegetación que había sido completamente invisible mientras esperaba a su oponente.

Instintivamente levantando su escudo, Garston desvió la gran ráfaga de fuego que rugió de las mandíbulas abiertas del wyvern, y apuntó su lanza hacia su thoat, distendido de la fuerza de su expulsión de la llama. La lanza perforó la carne del monstruo, y una explosión de sangre oscura estalló, manchando la hierba. Garston también llevaba una espada afilada, y estaba a punto de clavársela en la cabeza de la criatura afectada cuando una joven, gritando no con miedo sino con una furia histérica, salió corriendo de unos arbustos y le lanzó piedras con la mirada fija. Su caballo se levantó alarmado, pero la extraordinaria visión de esta misma niña, arrodillada sobre la hierba empapada de sangre y llorando incontrolablemente, con sus brazos alrededor del cuello de la moribunda loba, fue mucho más estremecedora para Garston.

Desamparado y extrañamente perturbado por su éxito en matar al enorme dragón que había aterrorizado a Mordiford durante tanto tiempo, Garston se alejó cabalgando de regreso a los alegres aldeanos, dejando tras de sí un monstruo muerto con su único amigo, una niña llamada Maud, para quien la inocencia de la infancia había llegado a un final repentino y salvajemente prematuro.

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