Quimera

Quimera

Los orígenes de la quimera se remontan a la mitología griega.

El hijo retorcido de los dioses griegos Tifón y Echidna, la quimera es una criatura verdaderamente formidable. Es hermana de monstruos como la Hydra y Cerbero. Tiene la cabeza y el cuerpo de una leona, la cabeza de una cabra que se levanta de su espalda y al final de su cola es la cabeza de una serpiente. Es una criatura híbrida grotesca que no sólo tiene la ferocidad de un león, sino que también es capaz de respirar fuego. Era conocido por devastar la tierra de Lycia en la costa sur de la actual Turquía antes de ser asesinado.

La primera mención literaria conocida es en la Ilíada de Homero. La llama «de linaje divino, no de hombres, en primer lugar león, en segundo lugar serpiente, y en medio cabra, respirando con terrible sabiduría el poder del fuego ardiente». Hesíodo, otro poeta griego, también menciona la quimera en su poema Teogonía. Su descripción es muy parecida a la de Homero, diciendo que la quimera es «una criatura temerosa, grande, de pies veloces y fuerte, que tenía tres cabezas, una de león de ojos lúgubres, otra de cabra y otra de serpiente, dragón feroz; en su parte delantera era león; en su parte trasera, dragón; y en su medio, cabra, que respiraba una ráfaga temerosa de fuego ardiente».

Un hombre llamado Bellerophon finalmente derrotó a la quimera. Fue enviado en la búsqueda para matar a la quimera por un rey de Lycian. Bellerophon consultó a un vidente antes de ir, le dijeron que para derrotar al monstruo necesitaría el caballo alado Pegaso. Después de obtener el caballo, se fue a luchar contra la quimera. Pudo volar a salvo por encima de las cabezas viciosas de la quimera y disparar flechas a la criatura. Cuando éstos no lograron perforar la piel del animal, algunos dicen que Bellerophon colocó un trozo de plomo en la punta de una flecha y lo disparó en la boca abierta de la quimera. Otros dicen que pegó la correa a una lanza y la metió en la boca. El efecto fue el mismo para ambos, el plomo se derritió del aliento ardiente de la quimera, se escurrió por su garganta y asfixió a la criatura.

Aunque la quimera se representa a menudo con una melena como la de un macho, se considera que es una hembra. Se dice que la quimera se apareó con su hermano Orthus (un perro de dos cabezas) y dio a luz a la Esfinge y al León de Nemea. La quimera se asoció una vez con la constelación de Capricornio, la serpiente de cola de cabra, con la constelación de Pegaso que la expulsó del cielo durante la primavera. Ver una quimera es un mal presagio de tormentas, naufragios y desastres naturales, especialmente volcanes.

Algunos creen que la quimera no era un monstruo, sino un área en Lycia donde las salidas de gas están en constante fuego. No se sabe a qué zona de Licicia se refiere como Monte Quimera, pero se dice que en algunos lugares estaba en llamas, tenía leones en las cumbres de las montañas, pastos de cabras en el centro y serpientes alrededor de la base de la montaña. Bellerophon no mató a la quimera como lo hizo en la historia, sino que hizo que la montaña fuera habitable para otros.

Las quimeras han sido retratadas más en el arte griego que en su escritura, especialmente en los jarrones y pinturas murales. Apareció por primera vez pintado sobre cerámica junto a varios animales y otros híbridos mitológicos como leones, toros, esfinges y grifos. Las primeras variaciones de cómo se representa la quimera sugieren que tuvo múltiples orígenes de influencia. Una posible influencia es una deidad egipcia primitiva que estaba representada por una leona que respiraba fuego.

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