Tanino y el profeta Daniel

Tanino y el Profeta Daniel

Hace muchos, muchos años, varios siglos antes del nacimiento de Cristo, en la suntuosa y pagana Babilonia, vivía un joven exiliado de Jerusalén llamado Daniel. El rey de los babilonios, Nabucodonosor, tenía en alta estima al joven por su sabiduría y a menudo lo invitaba a su mesa. Daniel supo interpretar los sueños y sus profecías se cumplieron siempre, por lo que Nabucodonosor se sintió obligado a pedirle consejo. Sin embargo, el profeta, que vino de la tribu de Judá, no pudo convencer al poderoso monarca de que los ídolos de piedra y metal que los babilonios adoraban eran falsos.

En aquel tiempo, en la ciudad de Babilonia, vivía un dragón llamado Tannin que era adorado como un dios.

Tannin, que había hecho un pacto de amistad y buena voluntad con los babilonios, vivía en el templo de Bel, donde había sacerdotes y sirvientes para atender sus necesidades y donde el mismo Nabucodonosor lo visitaba con frecuencia, pues era un dragón antiguo y sabio.

Un día, cuando Daniel había demostrado al monarca babilónico la falsedad del dios Bel, Nabucodonosor le preguntó enojado:

«¿Y por qué no adoras al dios dragón? No puedes negar que el dragón está vivo. No está hecho de piedra o metal como los otros dioses de esta tierra».

«Está vivo pero no es un dios, porque puede morir y los dioses no mueren», respondió el profeta.

«Ha estado vivo desde la época en que mi padre y su padre eran jóvenes, e incluso mucho antes. Ha vivido en el templo durante incontables generaciones de hombres, y no hay nadie que recuerde cuándo nació. Come y bebe y habla con sabiduría, y tiene mucho conocimiento. No me imagino ni creo que vaya a morir jamás. Él es sin duda un dios», respondió Nabucodonosor.

Entonces Daniel quiso demostrarle al Rey que el dragón podía morir y que, por lo tanto, no era diferente de otras criaturas. Hacía pasteles de brea, de grasa de oveja y de lana, y se los daba a los pobres, confiando en el Tanino, que, acostumbrado a ser alimentado por los hombres, no sospechaba nada y se los comía.

Los pasteles envenenados pronto comenzaron a funcionar y el dragón murió en dos días. Así el rey de los babilonios estaba convencido de que Tannin era mortal, y perdió para siempre a su sabio dios dragón.

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