El vellocino de oro

El vellocino de oro

En la mitología griega, Jason fue en busca del Vello de Oro. El Vellón de Oro proviene de un carnero alado de pelo dorado que es el vástago de Poseidón y la bella doncella, Teófano. Poseidón, celoso de sus pretendientes, se llevó a la doncella. La trajo a una isla donde la transformó en una oveja y a sí mismo en un carnero para poder tener su camino con ella sin que sus pretendientes interfirieran. Eventualmente da a luz a un carnero alado con pelo dorado. El carnero desaparece de los mitos griegos hasta que se necesita para ayudar a dos niños a escapar de un destino terrible.

El rey griego, Athamas de Boeotia, se casa con una bella mujer llamada Nephele. Algunas historias dicen que es humana, otras que es una ninfa de las nubes, mientras que otras la elevan a diosa de las nubes. Tienen dos hijos, un niño llamado Phrixus y una niña llamada Helle. Athamas se cansa del sobrino y se enamora de la princesa Ino. El rey Athamas mata a sobrina en las versiones que es mortal o se divorcia de ella en las versiones que es una ninfa o diosa.

Athamas toma a Ino como su nueva esposa y tienen dos hijos. Ino se pone celosa de sus hijastros e inventa una forma de deshacerse de ellos. Ino secretamente ha destruido las semillas para que los cultivos no crezcan y se produzca una hambruna. Cuando la cosecha falla, el rey le pregunta al oráculo qué debe hacer. El oráculo, bajo la influencia de Ino, dice que el rey debe sacrificar a su primogénito y a su hija. El rey es reacio a hacer esto, pero la gente convence al rey para que siga adelante con los sacrificios. En el camino hacia el altar sobrenatural, o su espíritu, aparece ante sus hijos con el carnero alado. Ella les dice que se suban y se pongan a salvo.

Los niños montan el carnero sobre el mar. Se les dice que no miren hacia abajo mientras vuelan, pero Helle lo hace y se cae. Se ahoga en un estrecho que ahora se llama Hellespont en su honor. El carnero habla a Phrixus para consolarlo. El carnero lleva a Phrixus a salvo a Colchis en la orilla oriental del Mar Negro. Frixo sacrifica el carnero a Zeus, se instala en la casa del rey Eetes y se casa con su hija. En agradecimiento por todo lo que el rey ha hecho por él, Phrixus le da al rey Aeetes el Vello de Oro. Aeetes coloca el vellón sobre un roble en un bosque sagrado para Ares, donde estaba custodiado por un dragón. El carnero se convierte en la constelación de Aries.

Después de muchos años, a un héroe llamado Jason se le da una búsqueda para obtener el vellón. Si recupera el Vello de Oro, podrá tomar el trono en Tesalia, que era legítimamente suyo. Reúne a una banda de héroes que se conocieron como los Argonautas. Pasan por muchas pruebas antes de llegar finalmente a Colchis, donde se encuentra el vellón.

Jason le pide al Rey Aeetes el vellón. El rey está de acuerdo en dársela si puede realizar tres tareas, que considera imposibles. A la hija de la hechicera del rey, Medea, le gusta Jasón y secretamente acepta ayudarlo si promete casarse con ella. Él está de acuerdo y ella le ayuda a completar cada tarea. Cuando Jason se va, se lleva el Vello de Oro y la Medea con él.

Se cree que la historia de un vellón de oro se deriva de una antigua práctica de colocar vellón de oveja en un arroyo para recoger manchas de oro que fueron arrastradas desde aguas arriba. El vellón a veces se tensaba sobre un marco de madera para hacer esto más fácil. Después, los vellones se colgaban de los árboles para que se secaran. Cuando un vellón estaba seco, el oro se sacudía o se peinaba fuera de él. También se usaría un vellón para limpiar las mesas de lavado de las minas de oro.

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